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Primeira Guerra Mundial: Batalha de Coronel

Batalha de Coronel - Conflito:

A Batalha de Coronel foi travada na região central do Chile nos primeiros meses da Primeira Guerra Mundial (1914-1918).

Batalha de Coronel - Data:

Graf Maximilian von Spee ganhou sua vitória em 1 de novembro de 1914.

Frotas e Comandantes:

Marinha Real

  • Contra-almirante Sir Christopher Cradock
  • Cruzadores blindados HMS Boa Esperança & HMS Monmouth
  • HMS Light Cruiser Glasgow
  • HMS Liner convertido Otranto

Marinha Kaiserliche

  • Almirante Graf Maximilian von Spee
  • Cruzadores Blindados SMS Scharnhorst & SMS Gneisenau
  • Light Cruisers SMS Nuremberg, SMS Leipzig, & SMS Dresden

Batalha de Coronel - Contexto:

Com base em Tsingtao, na China, o esquadrão asiático do leste asiático foi o único esquadrão naval alemão no exterior na eclosão da Primeira Guerra Mundial. Composto pelos cruzadores blindados SMS Scharnhorst e SMS Gneisenau, bem como dois cruzadores ligeiros, a frota foi comandada pelo almirante Maximilian von Spee. Uma unidade de elite de navios modernos, von Spee selecionou pessoalmente os oficiais e as tripulações. Com o início da guerra em agosto de 1914, von Spee começou a fazer planos para abandonar sua base em Tsingtao antes de ser preso pelas forças britânicas, australianas e japonesas.

Traçando um curso pelo Pacífico, o esquadrão iniciou uma campanha de invasão de comércio e freqüentava ilhas britânicas e francesas em busca de alvos. Enquanto em Pagan, o capitão Karl von Muller perguntou se ele poderia levar seu navio, o cruzador leve Emden em um cruzeiro solo pelo Oceano Índico.

Este pedido foi concedido e von Spee continuou com três navios. Depois de navegar para a Ilha de Páscoa, seu esquadrão foi reforçado em meados de outubro de 1914, pelos cruzadores leves Leipzig e Dresden. Com essa força, von Spee pretendia atacar navios britânicos e franceses na costa oeste da América do Sul.

Batalha de Coronel - Resposta Britânica:

Alertado para a presença de von Spee, a Marinha Real Britânica começou a fazer planos para interceptar e destruir seu esquadrão. A força mais próxima na área era o Esquadrão das Índias Ocidentais do Contra-Almirante Christopher Cradock, que consistia nos antigos cruzadores blindados HMS. Boa Esperança (emblemática) e HMS Monmouth, bem como o moderno cruzador ligeiro HMS Glasgow e o forro convertido HMS Otranto. Consciente de que a força de Cradock foi bastante desarmada, o Almirantado despachou o navio de guerra idoso HMS Canopus e o cruzador blindado HMS Defesa. De sua base nas Malvinas, Cradock enviou Glasgow em frente no Pacífico para explorar von Spee.

No final de outubro, Cradock decidiu que ele não podia esperar mais por Canopus e Defesa para chegar e navegou para o Pacífico não reforçado. Rendezvousing com Glasgow em Coronel, no Chile, Cradock se preparou para procurar por von Spee. Em 28 de outubro, o primeiro lorde do almirantado Winston Churchill emitiu ordens a Cradock para evitar um confronto, pois reforços poderiam estar disponíveis dos japoneses. Não está claro se o Cradock recebeu esta mensagem. Três dias depois, o comandante britânico aprendeu através de uma interceptação de rádio que um dos cruzadores leves de Von Spee, SMS Leipzig estava na área.

Batalha de Coronel - Cradock Esmagado:

Movendo-se para cortar o navio alemão, Cradock seguiu para o norte e ordenou que seu esquadrão entrasse em formação de batalha. Às 16:30, Leipzig foi avistado, no entanto, foi acompanhado por todo o esquadrão de von Spee. Em vez de virar e correr em direção ao sul Canopus, que foi de 300 quilômetros de distância, Cradock optou por ficar e lutar, embora ele dirigiu Otranto fugir. Manobrando seus navios maiores e mais rápidos fora do alcance dos britânicos, Von Spee abriu fogo por volta das sete da noite, quando a força de Cradock foi nitidamente recortada pelo pôr-do-sol. Acertando os britânicos com fogo preciso Scharnhorst aleijado Boa Esperança com sua terceira salva.

Cinquenta e sete minutos depois, Boa Esperança afundou com todas as mãos, incluindo Cradock. Monmouth também foi atingido mal, com sua tripulação verde de recrutas e reservistas lutando valentemente embora ineficaz.

Com seu navio queimando e desabilitado, Monmoutho capitão ordenou Glasgow fugir e avisar Canopus, ao invés de tentar rebocar seu navio para a segurança. Monmouth foi terminado pelo cruzador ligeiro SMS Nuremberg e afundou às 21:18 sem sobreviventes. Embora perseguido por Leipzig e Dresden, ambos Glasgow e Otranto foram capazes de fazer o bem sua fuga.

Batalha de Coronel - Consequências:

A derrota de Coronel foi a primeira sofrida por uma frota britânica no mar em um século e desencadeou uma onda de indignação em toda a Grã-Bretanha. A fim de lidar com a ameaça representada por von Spee, o Almirantado reuniu uma grande força-tarefa centrada nos cruzadores de batalha HMS. Invencível e HMS Inflexível. Comandado pelo almirante Sir Frederick Sturdee, esta força afundou todos menos o cruzador ligeiro Dresden na Batalha das Ilhas Falkland em 8 de dezembro de 1914. O almirante von Spee foi morto quando seu carro-chefe, Scharnhorst afundou.

As baixas no Coronel eram unilaterais. Cradock perdeu 1.654 mortos e seus dois cruzadores blindados. Os alemães escaparam com apenas três feridos.

Fontes Selecionadas

  • Massie, Robert K., Castelos de aço: Grã-Bretanha, Alemanha e a vitória da grande guerra no mar. Nova Iorque: Random House, 2003.
  • Batalha de Coronel
  • Batalhas, 1914: Batalha de Coronel

 

 

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