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Speekle georgiano - um isópode gigante

O "speekle georgiano" é o nome dado a um isópode gigante que foi encontrado no estado da Geórgia nos Estados Unidos. Fotos da monstruosa criatura se tornou viral na internet, levando a comentários como "Fake!" e "Photoshop". No entanto, o animal realmente existe e sim, é realmente mais de um pé de comprimento.

É um Isopod um Bug?

Não, o speekle georgiano não é um inseto ou um inseto. Uma característica definidora de um inseto é que ele tem seis patas.

O speekle tem muitos mais de seis apêndices. Um bug, por outro lado, pertence ao pedido Hemiptera e principalmente se assemelha a um inseto, exceto que ele endureceu as asas e chupou e perfurou partes bucais. O speekle é um tipo de isópode. Isópodes não têm asas, nem mordem como insetos. Enquanto insetos, insetos e isópodes são todos os tipos de artrópodes, eles estão em grupos separados. Um isópode é um tipo de crustáceo, relacionado a caranguejos e lagostas. Seus parentes terrestres mais próximos são os insetos pílula ou o comum woodlouse. Das cerca de 20 espécies de isópodes, a maior é o isópode gigante Bathynomus giganteus.

Quão grande é a Isópode Gigante?

Enquanto B. giganteus é um exemplo de gigantismo marinho, não é particularmente grande. Não é da ordem de, digamos, uma lula gigante. Um isópode típico tem cerca de 5 centímetros de comprimento (cerca de 2 polegadas). Um adulto B. giganteus pode ter de 17 a 50 centímetros (6,7 a 19,7 polegadas) de comprimento. Enquanto isso é grande o suficiente para parecer assustador, o isópode não representa uma ameaça para as pessoas ou animais de estimação.

Fatos Gigantes do Isópode

B. giganteus vive em águas profundas, na costa da Geórgia (EUA), para o Brasil no Atlântico, incluindo o Caribe e o Golfo do México. Três outras espécies de isópodes gigantes são encontradas no Indo-Pacífico, mas nenhuma foi encontrada no Pacífico Leste ou no Atlântico Leste. Como seu habitat é amplamente inexplorado, espécies adicionais podem aguardar a descoberta.

Como outros tipos de artrópodes, os isópodes fazem a muda dos exoesqueletos de quitina à medida que crescem. Eles se reproduzem colocando ovos. Como outros crustáceos, eles têm o "sangue" azul, que é na verdade o fluido circulatório deles. A hemolinfa é azul porque contém hemocianina pigmentada à base de cobre. A maioria das fotografias de isópodes mostra-as como cinzas ou marrons, mas às vezes um animal doente parece azul.

Embora pareçam intimidantes, os isópodes não são predadores agressivos. Em vez disso, eles são catadores oportunistas, vivendo principalmente de organismos em decomposição na zona bêntica do mar. Eles foram observados comendo carniça, assim como pequenos peixes e esponjas. Eles usam seus quatro conjuntos de jarras para rasgar sua comida.

Isópodes têm olhos compostos que têm mais de 4000 facetas. Como os olhos de gato, os olhos de isópodes apresentam uma camada reflexiva na parte de trás que reflete a luz de fundo (o tapete). Isso melhora a visão sob condições de pouca luz e também torna os olhos reflexivos se uma luz é iluminada neles. No entanto, é escuro nas profundezas, então isópodes provavelmente não dependem muito da visão. Como o camarão, eles usam suas antenas para explorar seu ambiente. As antenas abrigam quimiorreceptores que podem ser usados ​​para cheirar e saborear moléculas ao redor deles.

Os isópodes femininos têm uma bolsa chamada marsupium que contém os ovos até que estejam prontos para eclodir. Os machos têm apêndices chamados peenies e os machos usaram espermatozoides de transferência para a fêmea depois que ela faz a muda (quando sua casca é macia). Os isópodos têm os maiores ovos de qualquer invertebrado marinho, medindo cerca de um centímetro ou meia polegada de comprimento. As fêmeas se enterram em sedimentos quando estão se preocupando e param de comer. Os ovos eclodem em animais que se parecem com seus pais, exceto menores e perdendo o último par de pernas. Eles ganham os apêndices finais depois que crescem e mudam.

Além de engatinhar no sedimento, os isópodes são nadadores habilidosos. Eles podem nadar com o lado direito para cima ou para baixo.

Isópodes em cativeiro

Alguns isópodes gigantes foram mantidos em cativeiro. Um espécime ficou famoso porque não comeria.

Este isópode parecia saudável, mas recusou comida por cinco anos. Ele acabou morrendo, mas não está claro se a fome foi o que a matou. Como os isópodes vivem no fundo do mar, eles podem passar muito tempo antes de encontrar uma refeição. Os isópodes gigantes do Aquário do Pacífico são alimentados com cavala morta. Esses isópodes tendem a comer de quatro a dez vezes por ano. Quando comem, empantam-se ao ponto de terem dificuldade em se mover.

Embora os animais não sejam agressivos, eles mordem. Os manipuladores usam luvas quando trabalham com eles.

Como os insetos, isópodes gigantes se enroscam em uma bola quando ameaçados. Isso ajuda a proteger seus órgãos internos vulneráveis ​​de ataques.

Referências

Lowry, J. K. e Dempsey, K. (2006).O gênero gigante Bathynomus (Crustacea, Isopoda, Cirolanidae) no Oceano Índico-Oeste. In: Richer de Forges, B. e Justone, J.-L. (eds.), Résultats des Compagnes Musortom, vol. 24. Mémoires du Muséum National d'Histoire Naturalle, Tome 193: 163-192.

Gallagher, Jack (2013-02-26). "O isópodo do fundo do mar do aquário não come há mais de quatro anos". O Japan Times. recuperado 17/02/2017

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