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O que a Bíblia diz sobre o jejum espiritual

No Antigo Testamento, Deus ordenou que Israel observasse vários horários designados de jejum. Para os crentes do Novo Testamento, o jejum não foi ordenado nem proibido na Bíblia. Embora os primeiros cristãos não precisassem jejuar, muitos praticavam oração e jejum regularmente.

O próprio Jesus afirmou em Lucas 5:35 que após a sua morte, o jejum seria apropriado para seus seguidores: "Os dias virão quando o noivo for tirado deles, e então jejuarão naqueles dias" (ESV).

O jejum tem claramente um lugar e um propósito para o povo de Deus hoje.

O que é o jejum?

Na maioria dos casos, um jejum espiritual envolve abster-se de comida enquanto se concentra na oração. Isso pode significar abster-se de lanches entre as refeições, pular uma ou duas refeições por dia, abster-se apenas de certos alimentos ou um jejum total de todos os alimentos por um dia inteiro ou mais.

Por razões médicas, algumas pessoas podem não conseguir jejuar completamente. Eles podem optar por abster-se apenas de certos alimentos, como açúcar ou chocolate, ou de algo que não seja comida. Na verdade, os crentes podem jejuar de qualquer coisa. Fazer sem algo temporário, como televisão ou refrigerante, como forma de redirecionar nosso foco das coisas terrenas para Deus, também pode ser considerado um jejum espiritual.

O Propósito do Jejum Espiritual

Enquanto muitas pessoas jejuam para perder peso, a dieta não é o propósito de um jejum espiritual. Em vez disso, o jejum oferece benefícios espirituais únicos na vida do crente.

O jejum requer autocontrole e disciplina, pois se negam os desejos naturais da carne. Durante o jejum espiritual, o foco do crente é removido das coisas físicas deste mundo e intensamente concentrado em Deus.

Em outras palavras, o jejum direciona nossa fome para Deus. Limpa a mente e o corpo das atenções terrenas e nos aproxima de Deus. Então, à medida que ganhamos clareza espiritual de pensamento enquanto jejuamos, isso nos permite ouvir a voz de Deus mais claramente. O jejum também demonstra uma profunda necessidade da ajuda e orientação de Deus através da total dependência dele.

O que o jejum não é

O jejum espiritual não é uma maneira de ganhar o favor de Deus fazendo com que ele faça algo por nós. Em vez disso, o propósito é produzir uma transformação em nós - uma atenção mais clara e mais focada e dependência de Deus.

O jejum nunca deve ser uma demonstração pública de espiritualidade - é entre você e somente Deus. De fato, Jesus nos instruiu especificamente a deixar que nosso jejum fosse feito em particular e com humildade, senão perdemos os benefícios. E enquanto o jejum do Velho Testamento era um sinal de luto, os crentes do Novo Testamento eram ensinados a praticar o jejum com uma atitude alegre:

"E quando você jejua, não parece sombrio como os hipócritas, pois eles desfiguram seus rostos que seu jejum pode ser visto por outros. Verdadeiramente, eu digo a você, eles receberam sua recompensa. Mas quando você jejua, ungir sua cabeça e lava o teu rosto, para que o teu jejum não seja visto pelos outros, mas pelo teu Pai que está em secreto. E o teu Pai, que vê em secreto, te recompensará. (Mateus 6: 16-18, ESV)

Por fim, deve ser entendido que o jejum espiritual nunca tem o objetivo de punir ou prejudicar o corpo.

Mais perguntas sobre o jejum espiritual

Quanto tempo devo jejuar?

O jejum, especialmente de alimentos, deve ser limitado a um determinado período de tempo. O jejum por muito tempo pode causar danos ao corpo.

Enquanto hesito em declarar o óbvio, sua decisão de jejuar deve ser guiada pelo Espírito Santo. Também recomendo, especialmente se você nunca jejuou, que você procure aconselhamento médico e espiritual antes de iniciar qualquer tipo de jejum prolongado. Enquanto Jesus e Moisés jejuavam por 40 dias sem comida e água, isso era claramente uma conquista humana impossível, realizada apenas através do fortalecimento do Espírito Santo.

(Nota importante: O jejum sem água é extremamente perigoso.Embora eu tenha jejuado em muitas ocasiões, o mais longo sem comida sendo um período de seis dias, nunca o fiz sem água.)

Quantas vezes posso jejuar?

Os cristãos do Novo Testamento praticavam oração e jejum regularmente. Como não há mandamento bíblico para jejuar, os crentes devem ser guiados por Deus por meio de orações sobre quando e com que frequência jejuar.

Exemplos de jejum na Bíblia

Jejum do Antigo Testamento

  • Moisés jejuou 40 dias em nome do pecado de Israel: Deuteronômio 9: 9, 18, 25-29; 10:10
  • Davi jejuou e lamentou a morte de Saul: 2 Samuel 1:12.
  • Davi jejuou e lamentou a morte de Abner: 2 Samuel 3:35.
  • Davi jejuou e lamentou a morte de seu filho: 2 Samuel 12:16.
  • Elias jejuou 40 dias depois de fugir de Jezabel: 1 Reis 19: 7-18.
  • Acabe jejuou e se humilhou diante de Deus: 1 Reis 21: 27-29.
  • Dario jejuou em preocupação por Daniel: Daniel 6: 18-24.
  • Daniel jejuou em nome do pecado de Judá ao ler a profecia de Jeremias: Daniel 9: 1-19.
  • Daniel jejuou a respeito de uma visão misteriosa de Deus: Daniel 10: 3-13.
  • Ester jejuou em favor de seu povo: Ester 4: 13-16.
  • Esdras jejuou e chorou pelos pecados do remanescente que retornava: Esdras 10: 6-17.
  • Neemias jejuou e lamentou sobre os muros quebrados de Jerusalém: Neemias 1: 4-2: 10.
  • O povo de Nínive jejuou depois de ouvir a mensagem de Jonas: Jonas 3.

Jejum do Novo Testamento

  • Ana jejuou para a redenção de Jerusalém através da vinda do Messias: Lucas 2:37.
  • Jesus jejuou 40 dias antes de sua tentação e o começo de seu ministério: Mateus 4: 1-11.
  • Os discípulos de João Batista jejuaram: Mateus 9: 14-15.
  • Os anciãos em Antioquia jejuaram antes de enviar Paulo e Barnabé: Atos 13: 1-5.
  • Cornelius jejuou e buscou o plano de salvação de Deus: Atos 10:30.
  • Paulo jejuou três dias depois de seu encontro na Estrada de Damasco: Atos 9: 9.
  • Paulo jejuou 14 dias enquanto estava no mar em um navio que estava afundando: Atos 27: 33-34.

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