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Tudo sobre o piloto perdido de Star Trek

Em 8 de setembro de 1966, a série original de ficção científica Jornada nas Estrelas foi ao ar seu primeiro episódio, "The Man Trap". O episódio apresentou personagens como William Shatner como Capitão James T. Kirk, Leonard Nimoy como Primeiro Oficial Spock e DeForest Kelley como Doutor Leonard "Bones" McCoy. No entanto, "The Man Trap" não foi o piloto original da série. O piloto original foi chamado de "The Cage". Quando a rede viu o piloto, eles não gostaram e pediram um novo.

Os espectadores eventualmente viram alguns de "The Cage" como um episódio da primeira temporada chamado "The Menagerie". Mas o conteúdo de "The Cage", as razões pelas quais foi substituído, como foi perdido e eventualmente encontrado, tornaram-se o material da lenda. Vamos explorar a história deste episódio fascinante e misterioso.

O escritor e produtor Gene Roddenberry abordou várias redes de TV com seu conceito de uma nova e realista série de ficção científica chamada Jornada nas Estrelas. Como todas as séries de TV, Roddenberry precisava fornecer à rede uma descrição de seu novo programa chamado pitch. O campo incluiu uma lista de episódios potenciais para provar que o show tinha poder de permanência. "The Cage" foi uma das vinte e cinco histórias propostas para Jornada nas Estrelas. Na época, o conceito era simplesmente: "O desespero de nossa série liderou, enjaulado e exposto como um animal, depois ofereceu um companheiro".

Originalmente, o piloto deveria ter sessenta minutos, mas o encontro para a NBC foi mal.

Numa tentativa de vender a série, o co-produtor Herbert Solow sugeriu que filmassem um piloto de noventa minutos em vez de um piloto de uma hora. Se não fosse à série, argumentou ele, a NBC poderia transmiti-lo como um filme de TV para recuperar seu investimento. A rede concordou, e “The Cage” foi selecionado como a história para ser o piloto.

No piloto original, quase nenhum dos membros do elenco regulares apareceu. O capitão era Christopher Pike, não o capitão Kirk. O primeiro oficial era uma mulher conhecida apenas como Number One, interpretada por Majel Barrett. O médico, Philip Boyce, foi interpretado por John Hoyt. Na verdade, o único personagem regular a sobreviver à série completa de "The Cage" foi Mister Spock, que não foi o primeiro oficial.

Quando o episódio foi escrito, "The Cage" tornou-se sobre a nave USS Enterprise investigando um pedido de socorro de um planeta remoto Talos IV. Quando o navio envia uma equipe para a superfície do planeta, eles descobrem um grupo de velhos e uma mulher que afirmam estar presos. Mas antes que eles possam levar os sobreviventes de volta ao Empreendimento, o capitão é seqüestrado e preso. Ele se encontra preso em um zoológico alienígena por um grupo de seres alienígenas poderosos. Os alienígenas Talosianos possuem incríveis poderes psíquicos, capazes de fazer qualquer um ver ou sentir o que quiserem. Enquanto sua equipe tenta resgatá-lo, o capitão é forçado a uma série de ilusões, desde seu recente ataque a Rigel VII até sua cidade natal na Terra. Como Pike tenta escapar de uma prisão em constante mudança de ambiente horrível e idílico, ele se encontra seduzido por uma misteriosa mulher humana aprisionada com ele.

Os alienígenas talosianos eram seres magros com enormes cabeças pulsantes. Originalmente, eles deveriam ser criaturas parecidas com caranguejos no roteiro. Isso foi mudado para ser mais barato e para evitar o estigma de "monstros de olhos esbugalhados" em filmes baratos de ficção científica na época. Os talosianos eram tocados por mulheres e dublados por homens para lhes dar uma sensação andrógina. Ironicamente, o alienígena psíquico de cérebro grande se tornou um clichê.

Outro momento interessante veio quando a mulher humana Vina apareceu para Pike como uma escrava Orion de pele verde. Nos bastidores, sua maquiagem causou algumas dores de cabeça desnecessárias. A equipe de maquiagem passou três dias pintando a atriz em vários tons de verde, mas o filme de teste continuava voltando à normal cor de carne.No terceiro dia, eles descobriram que o laboratório de processamento achava que o verde era um erro e continuou ajustando a cor da pele de volta ao normal.

Uma diferença marcante que muitos espectadores notam no episódio é que Spock é muito mais emocional do que o normal. Em um ponto, ele até ri. Segundo Nimoy, a ideia de Spock não ser emotivo não estava em seu caráter. O número um pretendia ser calmo e estoico, e o capitão Pike também estava contido. Spock, sendo mais enérgico e vibrante, era uma forma de equilibrá-los.

"The Cage" acabou custando mais de US $ 500 mil, uma quantia enorme para o novo estúdio. Também custa mais do que qualquer outro episódio da série original. No entanto, a NBC rejeitou o piloto.

O piloto "The Cage" foi rejeitado por várias razões.

Por um lado, os executivos da rede pensaram que o episódio era muito cerebral. Grande parte do episódio explora temas do conflito entre ilusão e realidade. Além disso, este foi um momento em que mostra como Perdido no espaço com discos voadores e macacos alienígenas eram o padrão da ficção científica. Um programa como "The Cage", de Jornada nas Estrelas, com sua estrutura militar e alienígenas psíquicos, parecia profundo demais.

A rede também achou o show muito sexy. O momento em que Vina dança sedutoramente como uma escrava, e os Talosianos dizendo abertamente que queriam que o Capitão Pike "acasalasse" com ela deixaram a rede desconfortável com sua sexualidade evidente.

Terceiro, a rede achou que o piloto não tinha ação suficiente. Além de uma breve luta com um guerreiro gigante e um pouco de fogo de canhão a laser, não há muita emoção na história. Em particular, a história termina com as duas partes se separando pacificamente. O próprio Roddenberry mais tarde disse: "Eu deveria ter terminado com uma briga entre o herói e o vilão se eu quisesse na televisão [...] porque era assim que os shows estavam sendo feitos na época. O grande público de massa diria Bem, se você não tiver uma briga quando terminar, como saberemos que é o fim? e coisas assim."

A rede também não ficou feliz com o primeiro oficial feminino.

Embora isso tenha sido frequentemente criticado como sexista, parece que a rede se opôs mais a Majel Barrett como uma pobre atriz do que ela sendo uma mulher. O fato de ela também estar tendo um caso público com Roddenberry provavelmente não ajudava. Embora Majel acabou deixando o elenco regular, ela retornou ao show como uma personagem recorrente, Nurse Chapel.

Mesmo que não gostassem do piloto, parece que "The Cage" convenceu o estúdio de que o conceito poderia funcionar. Alegadamente, Lucille Ball (a co-proprietária da Desilu Studios) convenceu a NBC a fazer o raro movimento de pagar por um novo piloto. O segundo piloto foi "Where No Man Has Gone Before". "Onde" focado na Enterprise cruzando a borda da Galáxia, e ficando preso em uma "tempestade espacial magnética". A tempestade concede a dois membros da tripulação poderes semelhantes aos deuses, o que faz com que eles liguem o navio. A rede exigiu o disparo de quase todo o elenco, com exceção de Leonard Nimoy como Spock e Jeffrey Hunter como capitão Pike. No entanto, Hunter se recusou a voltar, convencido por sua esposa de que o programa estava "abaixo dele". William Shatner foi contratado como capitão James Kirk para substituí-lo.

Houve também muitas pequenas alterações. Por exemplo, no piloto original, as oficiais da Frota Estelar usavam calças iguais às dos homens. No novo piloto, a tripulação feminina usava mini-saias extremamente curtas. Enquanto algumas pessoas criticaram isso como sendo um movimento sexista pelo estúdio, ele foi iniciado por um membro do elenco. Grace Lee Whitney (que interpretou Yeoman Rand) queria mostrar suas "pernas de bailarina", e a equipe gostou tanto que eles fizeram o uniforme padrão de minissaia para todas as mulheres no navio.

Embora "Where No Man" foi aprovado e levou o show para a série, acabou por ir ao ar como o segundo episódio. O primeiro episódio foi "The Man Trap", sobre um alienígena que muda de forma disfarçado de um humano que devasta o navio e a tripulação. O piloto original foi arquivado até mais tarde na primeira temporada. O estúdio estava tendo dificuldades em criar episódios suficientes para preencher o pedido da NBC, e filmagens de "The Cage" foram usadas para economizar dinheiro. Em vez de filmar um episódio inteiramente novo, "The Cage" foi cortado em uma história emoldurada sobre Spock tomando o controle da Enterprise para devolver Pike a Talos. "The Cage" se tornou um flashback no episódio. O resultado foi um episódio de duas partes chamado "The Menagerie". Embora isso permitisse aos fãs ver muito do piloto original, houve um efeito colateral desastroso. A cópia principal de "The Cage" foi cortada no negativo de "The Menagerie", e todas as cenas não utilizadas para o episódio foram perdidas.

Depois de três temporadas, o show foi cancelado em 1969. Gene Roddenberry foi deixado de trabalhar durante a maior parte dos anos 70, enquanto lutava para vender vários pilotos fracassados ​​como Planeta Terra e Gênesis II. Enquanto ele lutava para tentar produzir outros programas de TV, Roddenberry apoiou-se em palestras em faculdades e Jornada nas Estrelas convenções. Roddenberry frequentemente exibia sua impressão pessoal em preto e branco de 16 milhões de "The Cage" para o público. Sua cópia foi pensada para ser a única versão restante do piloto original. Mas em 1987, um arquivista de filmes chamado Bob Furmanek encontrou uma cópia não marcada nos arquivos. Acabou por ter as peças que faltavam na impressão a cores original de "The Cage". A Paramount conseguiu combinar as novas tiras de filme colorido com o negativo de "The Menagerie" e o áudio da impressão de Roddenberry para restaurar o episódio completo.

Em 1988, uma greve da Guilda dos Escritores interrompeu a produção Star Trek: a próxima geração. Durante a greve, nenhum episódio poderia ser escrito, deixando a temporada iniciada sem tempo suficiente para escrever quatro episódios. A fim de compensar os episódios ausentes, a Paramount decidiu transmitir o recém-restaurado episódio de "The Cage". Patrick Stewart (Capitão Picard na TNG) apresentou o especial de duas horas, A saga de Jornada nas Estrelas: de uma geração a outra. Incluiu "The Cage" em cores pela primeira vez na televisão.

Enquanto "The Cage" não foi bem recebido na época, desde então tem sido elogiado pelo elenco e pela equipe. Em sua autobiografia de 1994 Além de UhuraNichelle Nichols escreveu: "Visualizando-o hoje [...] o show é a mais pura representação do que Gene esperava Jornada nas Estrelas Em 1996, Grace Lee Whitney listou "The Cage" como um dos seus episódios favoritos de TOS, ao lado de "Charlie X", "O Diabo no Escuro" e "A Cidade à Beira do Para Sempre". Majel Barrett nomeou "The Cage" como seu episódio favorito de TOS, junto com "A cidade à beira do para sempre". Ela achou que os dois episódios "são mais Jornada nas Estrelas do que qualquer outra coisa que tenha sido concebida "e" pura Jornada nas Estrelas"Agora que o episódio completo está disponível, todos nós podemos desfrutar.

[Todas as imagens são cortesia da Memória Alfa]

Referências:

http://memory-alpha.wikia.com/wiki/The_Cage_(episode)

https://en.wikipedia.org/wiki/The_Cage_(Star_Trek:_The_Original_Series)

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